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アメリカに来てからこれまでに、走行2000マイル、3000マイル級の長時間ドライブ旅行を
何回か経験してきました。

私は、車での旅の移動中の景色も、そこここで写真に残したくなってしまいます。

ダンナや子供たちからは「なんでそんなもん、撮るの~?」と冷たく言われるけれど。

車で旅行するのは、一番の目的は節約だけれど、この道を通るのも、こんな無名の田舎町を通るのも、
この風景を見られるのも、アメリカに住んでいるからこその体験かなぁ、と思うので。

テキサス北部、ダラスから西のアマリロへ向かう道。
殆ど何も無い平原の中を、ただひたすら走る。ときどき目に入るのは牛の群れ。
ある場所では、風力発電の風車の大群。

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ときどき、小さな町を通り抜けて。

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それらの町には大抵、活気はなく、きっと何十年も殆ど町の様子は変わらず、穏やかに、淡々と
人々の生活が営まれているのだろうなぁ、とか(もちろん、実際は余所者には見えない、色々なことが
あるんだろうけど)、何で生業を立てて、どんな暮らしをしているんだろうなぁ、
とか、こんな所で暮らすとしたらどうなのかなぁ、とか、妄想してしまうのがクセです。

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すぐに町並みは終わり、また何も無い平原に戻ります。
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たまに、こんな地形の変化があると、おっ!と思います。
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この辺りは、綿花栽培が盛んなよう。道路脇の畑だけでなく、道端にも白いクズのようなものが、
沢山落ちていたり、生えていたり。

休憩先で見た風景。道路沿いの寂れたレストラン。
全く綺麗な風景ではないけれど、“ロードムービー”にでてきそうな風景、なんて思いこめば、
ちょっとイメージも良くなる?

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ハイウェイ沿いによくある風景。
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あるときはサンタフェ鉄道とともに。
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そんな長時間ドライブ中、子供たちはどうしているかというと、
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ひたすら、小さいオモチャで遊ぶ。兄弟でくだらない言葉を繰り返して笑う。CDを聞く。
たまに無言でボーっとする。やっと寝る。

長時間のドライブで子供を退屈させないようにゲーム機を与えているという話をよく聞きますが、
うちは、ゲーム機もDVDもドライブに導入していません。

完全に私の“好み”です。

旅行の時間の何割かを、子供には“ディスプレイ”漬けで過ごしてほしくない、という。

「退屈でなにが悪い」と思います。

「旅の移動は、退屈なもんじゃい」 と。

幸い、大地は数個のミニカーで、なにやら空想の世界に入り、延々と遊んでいました。


それでも、この兄弟のことなので、たまにくだらないことが原因で、一方が(大抵、大地)

「や~め~て~っ!!!」

と金切声を上げることもあります。

(くだらない喧嘩を最小にするため、それぞれ違う列に座らせているのだけど(^^;)
寝たいときも横が空いている方が広く使えていい)

それは、車の中では禁止事項と言い渡してあるので、守れなかった罰として、おやつ1回抜き、
などとさせてもらいます。それがイヤで、また抗議の喚き・・・ということもありますが、
旅の後半は大分守れるようになっていました。

そんな、すったもんだもひっくるめてのドライブ旅行です。

子供たちの記憶には、何がどんな風に残るんでしょうか。


荒野に沈んでいく太陽と、オレンジに染まった大きな夕焼け空が見られる瞬間は大好きです。
車も高速で走っているため、すぐに方向が変わってきて、ベストショットの瞬間は短いのです。

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そして、我が家目指して。

家の前のこの道から、全てが繋がっている。行こうと思えば、この道からどこへでも行ける。
もちろん、日本でもそうなのですが、道路の違いでしょうか、アメリカではその実感が強いです。

まとまった休みをとって日本から飛行機で来て、レンタカーを借り、アメリカのロードトリップを楽しむ、
という旅行をしている人の話を読んだことがありますが、その気持ちが分かります。


さぁ、我が家のシエナと、あとどれくらい走るかな。


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